Imago expandit splendorem suum: Hildegard of Bingen’s Visio-Theological Designs in the Rupertsberg Scivias Manuscript. Los diseños visio-teológicos de Hildegarda de Bingen en el manuscrito Rupertsberg de Scivias

Nathaniel M. Campbell

Resumen


Abstract: A significant point of contention within studies of the twelfth-century visionary saint and Doctor of the Church, Hildegard of Bingen, is the question of her role in the production of the illuminated Scivias manuscript known as the Rupertsberg Codex. While current German scholarship has tended to preclude Hildegard’s hand, pre-war German scholars, who had access to the original manuscript before it was lost, and most modern Anglophone scholars have argued more or less strongly for Hildegard’s influence on the design. This paper argues for Hildegard’s direction of the images based on their function as a theological discourse refracting the text. The images are not ancillary to or derivative of the work; they are integral to it. A key area of the manuscript design that reveals these authorial interventions is the color scheme. The use of certain colors, such as green and red, that have particular meanings in Hildegard’s symbolic vocabulary—even when at odds with the colors described in the recorded vision text—reveals the theological place of each image within Hildegard’s perception of salvation history. Furthermore, the extensive use of silver, gold, and blue in the manuscript can be understood both through Hildegard’s likely use of actual jewelry that contained enamel work and those metals, and through the theological meanings with which Hildegard imbues the metallic pigments. Such visual markers invested with theological significance thus argue for Hildegard’s design of the manuscript and aid the viewer-reader in interpreting the complex visual allegories at work in Hildegard’s often enigmatic visions. Finally, they reveal the dynamic ways in which Hildegard used the images to emphasize her theological insights into the feminine divine and its connection especially to her and her community as virgin members of a virgin Church.

Resumen: Un punto importante de discusión dentro de los estudios de la santa visionaria del siglo XII y Doctor de la Iglesia, Hildegarda de Bingen, es la cuestión de su rol en la producción del manuscrito iluminado Scivias, conocido como el Codex Rupertsberg. Mientras la erudición alemana actual ha tendido a excluir la mano de Hildegard, los estudiosos alemanes de antes de la guerra, que tuvieron acceso al manuscrito original antes de que se perdiese, y la mayoría de los estudiosos anglófonos modernos han argumentado con mayor o menor brío en favor de la influencia de Hildegard en el diseño. El presente artículo razona en defensa de la dirección de Hildegarda sobre las imágenes, basándose en su función de discurso teológico que refleja su texto. Las imágenes no son subsidiarias de o derivadas de la obra literaria, sino que son parte integral de ella. Un aspecto clave del diseño del manuscrito que revela esas intervenciones de la autora es el esquema de los colores. El uso de ciertos colores, como el verde y el rojo, que tienen un significado especial en el vocabulario simbólico de Hildegarda –aun cuando en desacuerdo con los colores descritos en la visión registrada en el texto— revela el lugar teológico de cada imagen dentro de la percepción de Hildegarda sobre la historia de la salvación. Además, el amplio uso de la plata, el oro y el  azul en el manuscrito se puede entender tanto a través del probable uso de Hildegarda de auténticas joyas que contenían trabajos en esmalte y esos metales, como también a través de los significados teológicos que Hildegarda confiere a los pigmentos metálicos. Dichos signos visuales investidos de significado teológico abogan así en favor de Hildegarda como la diseñadora del manuscrito, y ayudan al espectador-lector a interpretar las complejas alegorías visuales presentes en las visiones a menudo enigmáticas de Hildegarda. Por último, revelan las dinámicas maneras mediante las que Hildegarda utiliza las imágenes para enfatizar sus intuiciones teológicas sobre lo divino femenino y su relación especialmente con ella misma y su comunidad como miembros vírgenes de una Iglesia virgen.


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ISSN 2254-8718

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